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Scozia

Scozia - La lana delle pecore

In Scozia diversamente da ogni altra parte del mondo, quando un lupo vede una pecora, scappa a zampe levate! Ma non sempre fu così, anzi!
 Come si sà, la nostra terra ha molte più pecore che alberi nelle foreste, ed i lupi qui spesso dovevan allargar d’abito perché ingrassavan di continuo a forza di divorare pecorelle bianche dal sapore delizioso, dalla pelle sottile e delicata come burro. E i cani guardiani di greggi?
A più di un pastore era venuto il dubbio che i cani fossero d’accordo e chiudessero un occhio quanto incontravano i lupi (del resto cani e lupi non son forse simili? A volte paion uguali!. A volte si chiaman "fratello" quando s’incontrano!)
Una sera che Jeremy, un pastorello dal pelo rosso come la pannocchia di granturco matura, rientrò lamentandosi come spesso faceva quando gli avevan mangiato qualche pecora, alla nonna, che ne aveva viste tante nella sua vita, venne un’idea (si mormorava che nonna Tricky fosse una strega, forse anche per i capelli bianchi bianchi, lunghi lunghi ma che stavano sparati in aria dritti come se avesse visto il diavolo in persona o meglio un angelo visto che era amica, forse, del diavolo): aveva notato che ogni volta che un suo cane gli mangiava una gallina, tanto più questa aveva penne lunghe tanto più il cane poi stava male e tutta la notte tossiva e sputava fuori le penne e svegliava tutti e mugolava da fare pietà e poi, stava lontano dalle galline per giorni e mesi, pensò quindi di fare un incantesimo alle pecore del gregge di Jeremy e fece crescer loro, sulla pelle sottile e delicata come burro, belle e lunghe penne di gallina!
L’avesse mai fatto, Jeremy era diventato lo zimbello del villaggio e pure la fidanzata lo mollò di colpo e le pecore non volevano più uscire dall’ovile perché le altre pecore le prendevano in giro... e quando si incrociavano facevano loro il verso della gallina "coccobe" - "coccobee" - "coccobeeee"!
Nonna corse subito ai ripari, una notte di luna nera, ma così nera che anche le stelle si spaventarono e se ne tornato a dormire, fece sparire le penne e crescere una lanuggine lunga, lunga fino a terra. Quando Jeremy se ne uscì col nuovo gregge con le pecore che parevano avere una coperta addosso, tutti risero ancora molto ma risero di meno quando tornò dai pascoli dopo molti giorni con ancora quasi tutte le pecore con cui era partito! Cosa era successo? ...i lupi, appena poterono, le azzannarono pensandole grasse, grasse, ma le malcapitate che finivano divorate dai lupi eran più lana che carne il chè fece morire molti lupi e gli altri si presero un tale mal di pancia – ma così grande – che si lamentarono per giorni e notti...
Ed ancora oggi quando li sentiamo ululare in Scozia, stanno dicendo ai lupi più giovani di stare alla larga dalle pecore con tanta lana. Infatti nonna Tricky aveva regalato (cosa rarissima per uno scozzese) la sua pozione a tutti gli altri pastori e Jeremy trovò finalmente moglie.

lupopecora

Scotland - Sheep's wool

In Scotland, unlike everywhere else in the world, when a wolf sees a sheep it flees away! But it has not always been like that in fact.
As you know, in our land there are far more sheep than trees in the forests and here wolves used to widen their coats because they got fatter and fatter wolfing down delicious little white sheep, with thin skin as delicate as butter. And what about the sheepdogs?
More than a shepherd wondered whether the dogs had made a pact with the wolves and turned a blind eye on them (are not dogs and wolves similar after all? Some of them even look alike. Sometimes they call each other "brother" when they meet.)
One evening, Jeremy, a little shepherd with hair as red as a ripe corn-cob, went back home complaining, as he often did when one of his sheep had been eaten up by wolves. His grandmother, who was an experienced woman, got an idea (rumour had it that Granny Tricky was a witch, perhaps because of her very white and long hair as well, which stayed straight on end as if she had seen the devil, or rather an angel since she might be a friend of the devil's. She had noticed that every time one of his dogs ate up a hen, the longer the feathers the sicker the dog felt afterwards. He kept on coughing and spitting out feathers the whole night long and woke evrybody up and moaned most pitifully and then kept hens at a distance for days and months. Thus she thought she would cast a spell on Jeremy's sheep and she made nice and long hen feathers grow on their thin skin as delicate as butter.
Jeremy wished she had never done it, everybody in the village pulled his leg and even his girlfriend left him overnight and the sheep did not want to leave their fold because the other sheep teased them and when they came across each other they cackled to them.
Granny immediately found a remedy. One night when the moon was black, so black that even the stars were scared back to bed, she made the feathers disappear and made long lanugo grow in their place, long to the ground. When Jeremy went out with his new flock, with the sheep looking as if they had a blanket on, everybody still laughed a lot but laughed less when he came back from the pastures after many days with all the sheep he had set off with. What had happened? The wolves, as soon as they could, bit them believing they were nice and fat but the poor sheep who ended up eaten up had more wool than flesh on them, which killed many a wolf and the others got such a tummy ache, such a painful one, that they went on wailing for days and nights.
And to this day in Scotland when we hear wolves howling they are telling the young ones to keep away from very wolly sheep: Granny Tricky had given her potion as a present (which is most unusual for a Scot) to all the other shepherds and Jeremy found a wife at last.

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